Autor: Ben Coxworth 

Fuente: Revista New Atlas

Una versión temprana del robot de tortuga marina. U-CATUniversidad Tecnológica de Tallin

Los corrales de acuicultura marina deben revisarse regularmente para detectar agujeros, además de que los peces deben inspeccionarse para detectar enfermedades o parásitos. Y aunque el trabajo lo realizan típicamente buzos humanos, resulta que una tortuga marina robótica puede ser una mejor opción para la tarea.

Desafortunadamente, cuando un gran y desgarbado buzo humano nada entre peces de cultivo, exhalando columnas de burbujas mientras lo hacen, los animales tienden a estresarse. Esto a su vez puede conducir a problemas de salud. Lo mismo es cierto cuando se utilizan ROV de movimiento relativamente rápido (vehículos operados a distancia).

Buscando una alternativa más amigable para los peces, la profesora Maarja Kruusmaa y sus colegas probaron una tortuga marina robótica equipada con cámara conocida como U-CAT , que se desarrolló previamente en la Universidad Tecnológica de Tallin de Estonia. Kruusmaa está afiliada tanto a esa universidad como a la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

U-CAT es autónomo, por lo que no tiene ataduras, y puede moverse silenciosamente hacia arriba y hacia abajo o hacia adelante y hacia atrás moviendo selectivamente sus cuatro aletas accionadas independientemente. Cuando Maarja y su equipo lo probaron en corrales de salmón en una piscifactoría noruega, el pez permaneció tranquilo, nadando muy cerca del robot. Por el contrario, el salmón se mantuvo alejado de los buzos y los ROV.


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